elenfres

Γνωριμία με το Κονιάκ

koniak,κονιακ,cognac

Η ιστορία του κονιάκ, ενός από τα καλύτερα και πιο εξευγενισμένα ποτά που υπάρχουν, έχει τις ρίζες της, παραδόξως, στο χαλασμένο κρασί. 

Από το 13ο αιώνα κιόλας, οι Ολλανδοί έμποροι μετέφεραν βαρέλια κρασιού από τη Γαλλία στη Βόρειο Ευρώπη.

Συχνά, το κρασί χαλούσε κατά τή διάρκεια του μεγάλου ταξιδιού κι έτσι, τον 16ο αιώνα, άρχισαν να αποστάζουν το κρασί πριν από το ταξίδι και να φτιάχνουν το "brandijwin", ή "καμένο κρασί", ένα είδος brandy.

Έναν αιώνα αργότερα, οι Γάλλοι βρήκαν μια ακόμη καλύτερη λύση. Αποστάζανε το κρασί δύο φορές και το παλαίωναν σε ξύλινα βαρέλια. Το ποτό που προέκυψε είχε πιο ήπια γεύση από το brandy.

Έτσι γεννήθηκε το κονιάκ. Από τη δεκαετία του 1930, η Γαλλική κυβέρνηση έχει περιορίσει τη παραγωγή κονιάκ σε 6 περιοχές του Πουατού Σαρέντ (Poitou-Charentes), γύρω από τα χωριά Κονιάκ και Ζαρνάκ, περίπου 160 χιλιόμετρα βόρεια του Μπορντό.

Σύμφωνα με τη γαλλική νομοθεσία, ένα ποτό δεν μπορεί να λέγεται "κονιάκ", αν δε προέρχεται από τη συγκεκριμένη περιοχή. 

Οι κλιματολογικές συνθήκες που επικρατούν στη περιοχή ευνοούν τη παραγωγή του κονιάκ, καθώς οι χειμώνες είναι ήπιοι μα υγροί και τα καλοκαίρια δροσερά αλλά με μεγάλη ηλιοφάνεια, κι έτσι οι μεγαλύτεροι παραγωγοί του κόσμου, όπως οι Courvoisier, Hennessy, Martell και Remy Martin, έχουν εκεί τη βάση τους. 

Οι παραγωγοί κονιάκ έχουν συμβόλαια με καλλιεργητές που είναι υπεύθυνοι για το πάτημα και τη ζύμωση των σταφυλιών.

Ο τρύγος ξεκινά στα μέσα Οκτωβρίου και διαρκεί περίπου 3 βδομάδες.

Οι κορυφαίοι αποστάκτες που εργάζονται για τους παραγωγούς κονιάκ επιβλέπουν διαρκώς τη διαδικασία, ώστε να επιλέγουν τον ιδανικό συνδυασμό σταφυλιών που θα χρησιμοποιηθεί στη διαδικασία της διπλής απόσταξης. 


Κάθε βήμα της παραγωγής του κονιάκ ακολουθεί αυστηρούς κανόνες. Η απόσταξη ξεκινά τη πρώτη εβδομάδα του Νοεμβρίου και διαρκεί ως τις 31 Μαρτίου του επόμενου έτους. Η πολιτεία ρυθμίζει ακόμα και την ποσότητα της κάθε παρτίδας, τη θερμοκρασία και το ποσοστό αλκοόλ μέσα στο μπρούτζινο αποστακτήριο όπου γίνεται η απόσταξη. 

Η παλαίωση ξεκινά την 1η Απριλίου, όταν το κονιάκ μπαίνει σε βαρέλια φτιαγμένα από ξύλο βελανιδιάς.

Το κονιάκ έχει διαβαθμίσεις και χαρακτηρίζεται ανάλογα με τη διάρκεια της παλαίωσής του σε VS (very special) όταν είναι τουλάχιστον δύο ετών, σε VSOP (very superior old pale) όταν είναι τουλάχιστον τεσσάρων, και σε ΧΟ (extra-old) όταν είναι τουλάχιστον έξι. Η Courvoisier, καθώς και πολλοί άλλοι παραγωγοί, παλαιώνουν τα κονιάκ τους για πολύ περισσότερα χρόνια, καθότι η μεγάλης διάρκειας παλαίωση ενισχύει τη πολυπλοκότητα και τις ωραίες γεύσεις του κονιάκ. 

Τα κορυφαία κονιάκ είναι συχνά άνω των 100 ετών, γεγονός που φυσικά αντανακλάται και στη τιμή πώλησής τους.

Του μέλους Πέτρου Καρφή.

{jcomments on}

πηγή: